Fekete halál - Mit érdemes tudni a pestisről?

Szerző: Medipress, Lektorálta: Bak Marianna, biológus

A pestist a Yersinia pestis nevű baktérium okozza, amit egyes rágcsálókon élősködő bolhák csípésük során terjesztenek, az ember főként így fertőződhet meg, de a fertőzés emberről emberre közvetlenül is terjedhet. A következmények horrorisztikusak, a világtörténelem legszörnyűbb járványaiként tartják számon a pestismegbetegedés-hullámokat.

Európában az első nagy pestisjárvány 540 után tört ki, és I. Jusztiniánusz bizánci császárról kapta a nevét (Jusztiniánusz-pestis). Konstantinápolyban naponta tízezer ember halt bele a betegségbe a történetírók szerint.

A leghírhedtebb pestisjárvány volt a fekete halál, mely a középkorban söpört végig Ázsián és Európán. Kontinensünket az 1340-es években érte el, becslések szerint 25 millió ember életét követelte, ami az akkori európai lakosság egyharmada-fele.

A pestis évszázadokon át pusztított, különösen a városokban. Londonban például 1665-'66-ban okozott hatalmas járványt, melynek során minden ötödik lakos életét vesztette.

A pestis okát nem is sejtették egészen a legutóbbi, 1855-ben kezdődött kínai járványig, melynek hivatalosan csak 1959-re lett vége.

A nagy áttörés 1894-ben Hongkongban következett be, amikor a kutatók azonosították a pálcika alakú baktériumot, a Yersinia pestist.

Néhány évvel később Kínában az orvosok felfedezték, hogy a patkányok pestises tünetei nagyon hasonlóak az emberéhez, a fertőzött embereken pedig gyakran figyelhettek meg bolhacsípéseket. A pestist emberre elsősorban a vándor- és házi patkányokon élősködő bolhák, a keleti patkánybolha (Xenopsylla cheopis) nevű bolhafaj terjeszti. Illetve kutatások szerint az óriás versenyegéren élősködő bolhák csípésének (is) szerepe lehetett a középkori pestisjárványokban. A pestis kórokozóját hordozhatják más melegvérű állatok is, de az ezekre specializálódott bolhafajok nem tudják igazán közvetíteni a fertőzést.

A pestis típusai

A bubópestis a legelterjedtebb változat. Az elnevezés utal a beteg fájdalmasan megduzzadó nyirokcsomóira – a bubókra. Elsősorban bolhacsípéssel terjed.

A tüdőpestis elsősorban emberről emberre terjed a fertőzött tüdőből felköhögött váladékkal cseppfertőzés útján.

A szeptikémiás pestis során a kórokozó közvetlenül a vérbe jut, a véráramban szétterjed. A fertőzés nyílt seben keresztül következik be, vagy ez a forma a másik két típus szövődménye is lehet.

Ezek a típusok önállóan is elfordulhatnak, de át is alakulhatnak egymásba, ez utóbbi esetben bubópestis, majd szeptikémiás pestis, végül tüdőpestis alakulhat ki, illetve a szeptikámiás pestis lehet a másik két típus következménye is. A bubó- és a tüdőpestis a leggyakoribb.

A kórokozó, a Yersinia pestis elképesztően virulens.

A fertőzés kezdetén a szervezetbe jutott baktériumok egy része elpusztul, az elpusztult baktérimokból kiszabaduló toxinok a sejtek elhalását okozzák, mivel a májat és a vesét is károsítják, a szervezetbe került többi baktérium így akadálytalanul szaporodik tovább, kezelés nélkül vérmérgezés, toxikus sokk következik be.

Tünetek

Bubópestis esetén a bőr alatti gennyes csomókban nagy számban gyűlnek össze bakétériumok, ahonnan a bolhák vérszívás során könnyen felvehetik azokat. Jellemző tünet még az orrvérzés, a nyugtalanság, a félrebeszélés, a tudatzavar és a láz. A gennyel teli fájdalmas, kékesre elszíneződött nyirokcsomók kifakadhatnak. A bubópestis kezelés nélkül a tünetek jelentkezésétől számított néhány napon belül a beteg halálát okozhatja.

A tüdőpestis gyors lefolyású (kezelés nélkül a tünetek jelentkezésétől számított 2-5 napon belül halált okoz), fájdalmas köhögéssel, légszomjjal, lázzal jár, kezelés nélkül tüdőödéma lép fel és összeomlik a keringés.

A szeptikémiás pestis nagyon gyors lefolyású (kezelés nélkül a tünetek jelentkezésétől számított 36 órán belül halált okoz), tünete magas láz, hidegrázás, fejfájás, bevérzések a bőrben és a belső szervekben. Keringési elégtelenség.

Megfelelő antibiotikumos kezelés nélkül valamennyi típus halálos kimenetelű (egyedül a bubópestis az, amelynek túlélésére kezelés nélkül is van minimális esély).

A pestis ma

A pestis manapság is létezik még a világ néhány részén.

2003-ban több mint 2 100 emberi megbetegedést regisztráltak, melyből 180 végződött halállal, szinte kivétel nélkül Afrikában. A legutóbbi súlyosabb járvány a Kongói Demokratikus Köztársaságban tört ki 2005-ben, ahol 100 ember halt meg a betegség következtében.

Az Egyesült Államokból, Kínából, Indiából, Vietnámból és Mongóliából is jelentettek eseteket az elmúlt években.

A fertőzés leginkább zsúfolt, koszos, patkányokkal teli környezetben terjed.

Kezelés és megelőzés

A legtöbb beteg élete megmenthető, ha időben hozzájutnak a megfelelő antibiotikumos kezeléshez. Pestisgyanú esetén a kezelést azonnal meg kell kezdeni.

A higiéniai szabályok betartásával és a bolhacsípés megelőzésével, a bolhacsípés elleni védekezéssel lehet tenni a fertőzés megelőzése érdekében. Létezik védőoltás, ám az csak a bubópestis ellen véd, és az ellen is csak 3-6 hónapig.

(Forrás: Medipress, Lektorálta: Bak Marianna, biológus)

Hozzászólások (2)

Cikkajánló

Diabétesz Diabétesz

A cukorbetegség bőrön megjelenő tünetei és következményei.

Dohányzás Dohányzás

Hogyan függ össze a tüdőbetegségekkel?

Kérje ingyenes cikkértesítőnket!
Amennyiben szeretne azonnali értesítést kapni a témában születő új cikkekről, adja meg az e-mail címét. A szolgáltatásról bármikor leiratkozhat.